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干细胞:自闭症治疗首选

自闭症(infantile autism): 称孤独症,发病机制目前尚未明确,现有的研究认为与患者自身遗传因素、脑器质性病变、神经生化异常、免疫异常以及家庭环境等因素相关,是一种发病于婴幼儿期的广泛性发育障碍,以不同程度的语言交流障碍、社会交往障碍、兴趣狭窄以及重复刻板的行为方式为主要临床表现,其中约75%的自闭症儿童智力低下,成年后依然有50%~70%的患者社会适应不良,生活不能自理,终生需要照顾。

治疗自闭症机制

  • (1)细胞替代及促进血管形成的作用:如果我们的大脑发生损伤,大量的神经细胞会死亡或处于休克状态,神经功能就会发生缺失,此时如果移植干细胞,移植的干细胞就能自动地识别损伤部位,主动迁移过去,然后变成修复损伤所需要的细胞。同时,干细胞还可以在受损脑组织周围形成新的血管,这样就可以改善大脑灌流不足,使受损区域得到更多的营养,加快损伤修复的过程。

  • (2)细胞分泌和营养作用:干细胞所分泌的许多细胞营养因子,可以激活脑区处于休眠状态下的神经干细胞,修复、替代大脑内已经损伤的神经细胞,使它重新发挥应有的功能。

  • (3)免疫调节作用:干细胞一方面通过特殊抗原免疫抑制来阻断自身免疫的过程,另一方面,通过刺激红细胞的生成来发挥作用。

临床研究

Cell旗下顶级期刊《Neuron》上发表一项研究成果,用一种特殊类型的神经元移植至大脑可以恢复老年痴呆、自闭症等的认知功能。CNN在4月6日报道了佛罗里达州的一个脐带血干细胞减轻儿童自闭症症状与行为的临床试验,25个自闭症孩子在杜克大学接受了干细胞治疗,项目的组织者乔安妮·库尔兹伯教授透露临床试验中70%自闭症儿童都得到了改善。相较接受干细胞治疗前,患儿一天75%的时间受自闭症的影响,接受临床试验后,降到了10%,这在过去是难以想象的,结果令人鼓舞,接下来会进行第二阶段的干细胞治疗的临床试验,有更多的自闭症孩子将会入组。